是什麼導致了大蕭條?

大蕭條期間失業率飆升。

許多國家在 1930 年代遭受了經濟蕭條,即眾所周知的大蕭條。 經濟衰退始於美國,到它結束時,它已成為 20 世紀持續時間最長、範圍最廣的蕭條。 這一時期的特點是投資、工業和消費者支出減少,以及失業。 美國經濟的衰退意義重大,因為該國在第一次世界大戰後成為最大的經濟體。 它把自己塑造成戰後歐洲國家的金融家,從而與這些國家建立了密切的關係。 美國經濟的失敗導致對歐洲的投資枯竭。 美國經濟的失衡和弱點在經濟蕭條中暴露無遺。 另一方面,歐洲國家努力從戰爭的結果中恢復過來。 經濟衰退影響了赫伯特·胡佛總統的總統職位,美國民眾對富蘭克林·羅斯福產生了熱情,他在 1932 年當選後承諾提供更好的經濟條件。 經濟蕭條的成因已被經濟學家廣泛思考,它們仍然是一個活躍辯論的關注點。

1929 年的股市崩盤

在 1920 年代,紐約證券交易所吸引了許多投機者,因為每個人都將資金投入股票。 市場從這些投資中受益匪淺,隨後擴大,在 1929 年 8 月達到高潮。然而,股票價格高於實際價值,失業率已經上升,產量減少。 儘管 1929 年夏天出現了溫和的衰退,但股票價格繼續上漲。 1929 年 10 月 24 日共有 1,290 萬股股票被交易,投資者因擔心股市崩盤而高估了股票價格。 由於恐慌再次席捲市場,10 月 29 日又有 1600 萬股成交。 數以百萬計的股票很快被發現一文不值,用借來的錢購買股票的投資者完全虧損。 工廠被迫解僱工人並放慢生產速度,同時工資和購買力下降。 收回和喪失抵押品贖回權穩步上升,而那些被迫賒購的美國人陷入債務。 全球對金本位制的遵守促進了經濟衰退向其他國家蔓延。

銀行倒閉

1930 年代,超過 9,000 家銀行倒閉。 儘管大蕭條和其他任何經濟衰退一樣開始,但情況在 1929 年下半年變得更糟。人們在股市崩盤後恐慌,並擔心他們的資金安全。 隨著公眾信心下降,破產數量增加,在經濟衰退的第一年就有 650 家銀行倒閉。 大量人口在一系列銀行擠兌中取款,第一次是 1930 年秋季在田納西州納什維爾開始的。這次銀行擠兌在東南部其他地方發生之前。 大多數銀行擠兌是由對銀行支付存款人的能力產生懷疑的謠言引發的。 這種情況的一個例子是 1930 年 12 月《紐約時報》的一篇報導,該報導涉及一位商人散佈有關美國銀行無法向客戶付款的謠言。 幾個小時後,一群人聚集在銀行並提取了 200 萬美元。 由於銀行存款沒有保險,人們在失敗時就會失去存款。 其餘銀行對提供新貸款猶豫不決,這使經濟狀況惡化,導致支出減少。

乾旱條件

1920 年代初對美國農民來說是一個偉大的時期,因為新的作物品種和技術降低了耕作的成本和時間,從而提高了耕作效率和成本。 農業在 1920 年末嚴重受到大蕭條的影響。低農作物價格迫使農民耕種更多的土地,例如貧瘠的農田,並引進其他作物品種。 這些條件在 1930 年代初期並沒有好轉。 1930 年代初期的干旱對大平原農民的影響尤其嚴重。 該地區多年來一直過度放牧和過度耕種,風吹散時揚起塵土。 灰塵落在房屋和農舍上,導致天空變暗了好幾天。 乾旱使農民無法清償債務和稅收,他們不得不虧本出售土地。 絕望的農民選擇放棄耕地,到西部尋找工作機會,農場轉移成為普遍現象。 這種農業破壞進一步惡化了該地區的經濟。

減少採購

由於投資和儲蓄減少,公司和消費者花費的資金減少。 信用也很緊,幾乎不可能獲得。 由於生產的商品減少,支出影響了工業生產,這意味著公司不需要像大蕭條前那樣的勞動力。 下崗工人發現很難繼續支付他們通過分期付款計劃和收回購買的資產,因此驅逐變得普遍。 失業率達到 25% 以上的峰值,這轉化為更少的支出,加劇了經濟困境。 農業表現不佳縮小了農民的收入差距,使他們無法像大蕭條前那樣消費。 1928 年至 1929 年間,未售出的企業庫存增加了四倍,這表明購買力較低。

美國對歐洲的經濟政策

隨著蕭條的發展,美國政府開始尋找減輕其影響的方法。 1930 年,國會通過了關稅法案(Smoot-Hawley Tariff)以保護國家工業免受外國競爭對手的影響。 該法案對各種進口產品徵收高額稅收。 一些美國貿易夥伴的反應是對美國製造的商品徵收關稅。 這種情況促使世界貿易從 1929 年到 1934 年減少了三分之二。其他國家製定了各種保護主義政策,導致國際貿易進一步崩潰。

疲軟的全球市場

歐洲的類似情況也反映了美國消費者購買力低下的情況。 歐洲經濟在戰後已經遭受重創,而蕭條使情況更加惡化。 美國農民在戰後向歐洲供應農產品中獲得了巨額利潤,而在經濟蕭條期間他們無法充分供應,進一步削弱了全球市場。