10 個跡象表明第六次物種大滅絕可能正在發生

在全球範圍內,公民正在抗議日益惡化的環境危機。
  • 與早期的大滅絕不同,當前的全新世時期正以更快的速度進行第六次大滅絕。
  • 與由自然原因驅動的前五次滅絕事件不同,第六次滅絕事件是由不負責任的人類活動驅動的。
  • 在過去的 500 年中,至少有三分之一的地球滅絕事件是由入侵植物和動物物種造成的。

人類在這個星球上只有20萬年,但他們對地球的影響卻如此之大。 人類活動已經啟動了第六次大滅絕的進程。 與其他五次大滅絕不同,第六次大滅絕完全由人類驅動。 在地球的漫長歷史上,第一次有一個活的物種落後於生命的衰退。 在過去的 5 億年中,據估計地球上的生命經歷了五次大滅絕。 大規模滅絕描述了地球上生物多樣性迅速而廣泛下降的事件。 它發生在滅絕率相對於物種形成率增加時。 由於這些滅絕事件,地球上曾經存在過的所有生物中有 99% 現在已經滅絕。

五次大滅絕

第一次大滅絕事件發生在 4.44 億年前,它導致了奧陶紀時代的結束。 大約 86% 的現有物種,主要是海洋生物,因為植物還沒有出現,在嚴重的冰河時代席捲地球之後消失了。 第二個事件發生在 3.75 億年前,結束了晚泥盆世時代。 大約 75% 的生物物種被滅絕。 據信,該事件背後的罪魁禍首是首次出現的陸生植物。 據推測,植物生命的出現引發了大規模的藻華,從海洋中吸出氧氣,使海洋生物窒息。 第三次大滅絕事件發生在大約 2.51 億年前,拉下了二疊紀時代的帷幕。 被認為是最嚴重的大規模滅絕,在西伯利亞地區的一場災難性火山噴發後,超過 96% 的生物滅絕,該火山嚮空氣中釋放了大量二氧化碳,造成了溫室效應,使海洋酸化並向大氣中排放了硫化氫。 生命倒退了三億年,能恢復是一個奇蹟。 2億年前的三疊紀末期是第四次大滅絕事件。 大約80%的現有動植物物種滅絕,事件的原因從未確定。 最後一次也是最近一次的大規模滅絕事件是最重要的,因為它迎來了哺乳動物時代,並最終迎來了人類時代。

大約 6600 萬年前,一顆小行星撞擊了墨西哥尤卡坦地區的地球,引發了一系列災難性事件,消滅了那個時代存在的所有生物的 76%,其中包括恐龍。 當前時期被稱為全新世,有足夠的理由和證據支持第六次生物大滅絕已經展開的共識。 它們包括以下內容。

第六次大滅絕正在進行中:證明如此的信號

昆蟲滅絕的速度比以往任何時候都快

如果有一個健康生態系統的指標可以支持地球上任何地方的生命,那麼這就是昆蟲的存在。 負責的不僅僅是授粉等重要角色,授粉是所有糧食作物的來源。 例如,蜜蜂和蝴蝶的數量正在減少,而這些咒語會毀滅地球上的生命,因為它們是野外最活躍的傳粉者。 昆蟲同時也是鳥類、魚類、爬行動物和哺乳動物的食物。 目前,地球上40%的昆蟲種類正以每年2.5%的速度快速下降。 如果趨勢保持這樣的速度,到2119年將不會有任何昆蟲留下。

動植物滅絕

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地球滅絕的速度比以前快得多。 人類活動的滅絕速度快到令人眼花繚亂的程度,威脅著地球上的生命結構。 從 1900 年至今,已有 500 多種動植物滅絕,目前還有 100 萬種瀕臨滅絕。 最令人擔憂的是,即使是尚未被發現和記錄的物種,甚至在它們被發現之前就已經被消滅了。

亞馬遜的毀滅

亞馬遜雨林是地球上最重要的植被覆蓋,通常被描述為地球的肺。 它是超過 1000 萬種已知植物和動物的家園,而這只是表面現象。 非法採伐這片重要森林極其危險,因為一旦亞馬遜消失,地球上的生命將在此後不久不復存在。 僅在過去的 50 年裡,亞馬遜就有 17% 的土地被清理出來用於耕種和定居。

入侵物種

當原產於亞洲大陸的緬甸蟒被意外引入佛羅里達時,最意想不到的事情發生了。 它們在半乾旱氣候中繁衍繁衍,最終開始以無法與它們的體型和力量相匹配的本地物種為食。 今天佛羅里達州有超過 30,000 條緬甸蟒蛇,它們已經將鳥類和短吻鱷等其他物種推向了徹底崩潰的邊緣。 自公元 1500 年以來,有三分之一的物種滅絕是由入侵物種造成的。

氣候變化

氣候變化是另一場滅絕事件正在醞釀的最大證據。 隨著熱帶越來越熱,兩極越來越暖,脆弱的海洋物種滅絕的速度超過了它們的繁殖速度。 冰川的融化對地球上的生命產生了嚴重的影響。 它將導致食物鏈中斷,造成從地球上最大的動物到微觀層面的生物的巨大破壞性變化。 在過去的八年裡,格陵蘭島減少了 4000 億噸冰,導致海洋海平面上升。 這些變化正在破壞沿海地區的棲息地。

自然災害發生頻率增加

使地球獨一無二的一件事是一切都是如何連接的。 颱風、龍捲風、洪水、飢荒等自然災害更加頻繁、更加嚴重。 人類通過加速氣候變化打破了這種平衡,這導致了嚴重的自然災害的發生,這種情況以前從未發生過。

珊瑚礁消失

珊瑚礁是海洋世界的熱帶雨林,儘管它們只覆蓋了不到 1% 的洋底,但它們卻獨自維持了海洋生態系統中超過 25% 的所有生命形式。 超過 4,000 種魚類生活在世界各地的珊瑚礁中。 然而,隨著氣候變化對珊瑚礁造成嚴重破壞,這種情況正在發生變化。 珊瑚礁即使對溫度的最輕微上升也非常敏感,它們正在海洋中消失。 隨著珊瑚礁數以百計的海洋物種消失,再也無法恢復。

棲息地縮小

五十年後,近 1,700 種兩棲動物、爬行動物、鳥類和哺乳動物將失去 30% 至 50% 的自然棲息地,而人類的數量預計到 2070 年將再增加 20 億。棲息地喪失總是給人類帶來沉重負擔動物物種,其中許多已經面臨滅絕的壓力。

構造位移和火山噴發

我們的地球從未停止運動或自我重塑,就像其他大規模滅絕的情況一樣,構造力量在地球上的生命毀滅中發揮著作用。 地震隨著斷層線而增加,地殼中的裂縫繼續擴大。 巨大的火山噴發將大量碳和灰塵釋放到大氣中,加速了溫室效應。

人類是無情的

儘管具備扭轉局勢的智力能力,但人類仍處於加速地球大規模滅絕的最前沿。 不可避免的自然災害導致了前五次大滅絕。 然而,第六個是完全由人類活動驅動的。 森林砍伐和污染已成為人類時代的標誌,在此過程中,它們正在提前摧毀所有生命。

第六次物種大滅絕可以停止嗎?

當前的大規模滅絕大體上是由人類驅動的,這一事實讓人希望它可以在為時已晚之前及時逆轉。 需要實施的改變包括種植足夠的食物來養活 70 億人,到 2070 年再增加 30 億人,而不必為了建立農場而砍伐森林。 最終結束了為了無意義的、短暫的利潤而獵殺野生動植物的行為,讓他們有機會恢復失去的數量。 減少使用碳基燃料並改用太陽能等綠色能源選擇,以減少我們的碳足跡。 世界各國政府可以通過集體通過所有動植物物種的保護性法律來發揮最大作用,這些法律對違反協議的個人和公司進行嚴厲和代價高昂的懲罰。 制定育種計劃以培育數量最瀕危的動植物是另一項強有力的舉措,它將控制權交還給自然。