巴西蛇島的有毒金槍頭:為什麼必須單獨留下它?

巴西奎馬達格蘭德島的鳥瞰圖,由於金槍頭毒蛇的存在,該島成為世界上最危險的地方之一。

金槍頭蛇,科學上稱為島礁雙頭蛇,是世界上最毒的蛇之一。 這種蛇是 Ilha de Queimada Grande 島的特有種,俗稱蛇島。 小島位於巴西聖保羅州海岸約 90 英里處,佔地 110 英畝。 蛇島由熱帶和亞熱帶濕潤森林、灌木和空地組成。 乍一看,該島似乎是每個人夢寐以求的熱帶目的地之一。 然而,島上棲息著數千條毒蛇,使其成為地球上最危險的地方之一。 島上的金槍頭蛇在島上也不安全,因為它們面臨著偷獵者、棲息地退化和疾病的威脅。 據估計,在過去的 15 年中,他們的人口減少了近 50%。 該物種目前被國際自然保護聯盟列為極度瀕危物種。 如果不採取緊急行動,環保主義者擔心這種只在島上發現的物種可能會滅絕。

金槍頭蛇的重要性

服用高血壓藥物的人經常服用卡托普利或其衍生物,這是一種救命藥物,由從槍頭蝰蛇身上獲得的毒素研製而成。 根據 Zoltan Takacs 的說法,該公司的創始人 世界毒素銀行蛇毒在醫學上的應用開闢了一類新的藥物,稱為 ACE(血管緊張素轉換酶)抑製劑,目前用於治療全球超過 4000 萬人。 這 1981年FDA批准卡托普利,幫助推動了毒液可用於創造現代醫學的想法。 從那時起,以毒液為基礎的醫學蓬勃發展。 繁榮也促使來自世界不同地區的科學家尋找稀有和有毒的蛇類,以尋找更有效的藥物。

金槍頭蛇咬傷

專家認為,被槍頭蛇咬傷的人有 7% 的死亡機率。 即使經過治療,人類仍有 3% 的機會死亡。 蛇的毒液可能導致腦出血、腎功能衰竭、腸道出血和肌肉組織壞死。 Lancehead 蝰蛇毒液具有血液毒性,這意味著它會破壞紅細胞、破壞血液凝固、導致器官退化和組織損傷。 因此,毒液有助於在蛇吞下獵物之前消化獵物。 這種毒液還具有神經毒性,這意味著它會導致肌肉麻痺、呼吸困難和死亡。 對這種蛇毒液的化學分析表明,它的毒液是其大陸近親 Bothrops jararaca 毒液的 5 倍。 毒液的作用也比它的表親更快。 儘管是世界上最毒的蛇之一,但從未有過蛇咬人類的記錄。 然而,有 關於島上死亡人數的幾個傳說. 一個這樣的故事講述了一位漁民迷路並決定在島上尋找香蕉,幾天后在他的船上發現了他的屍體,上面有蛇咬傷的痕跡。 從 1909 年到 1920 年代,有少數人住在島上,經營燈塔。 根據其他當地傳說,島上最後一位燈塔看守人和他的全家在無數蛇從他家的窗戶滑入並襲擊他們後死亡。 此後,燈塔的運營已實現自動化,只需要巴西海軍提供年度維護服務。 該島目前也無人居住,當局不允許前往該島進行冒險旅行。 然而,島上允許一些科學家研究這些蛇。 科學家們還偶爾為金槍頭蛇的毒液擠奶,這種毒液用於開發藥物。

飲食

金槍頭蛇以棲息在島上的候鳥和蜥蜴為食。 蛇之間也有同類相食的事件。 金槍頭新生和幼蛇以無脊椎動物為食。 科學家認為 大約 11,000 年前,海平面上升逐漸將 Ilha da Queimada Grande 島與巴西大陸分開,導致該物種被隔離。 因此,與它們在大陸的表親相比,這些蛇在數千年的進化過程中走上了不同的道路。 缺乏地面捕食者意味著它們繁殖迅速。 然而,唯一的挑戰是島上也缺乏地面獵物。 因此,蛇爬上樹去捕獵候鳥。 金槍頭蛇還進化出了世界上最強大的毒液之一,幾乎可以立即殺死獵物。

偷獵和狩獵

金槍頭蛇在非常 黑市需求量大. 由於它們的獨特性,來自世界各地的富有的動物收藏家對這個物種特別感興趣。 渴望取得醫學突破的過分熱心的科學家也推動了黑市的高需求。 因此,熱衷於利用致命毒蛇獲利的野生動物走私者經常光顧該島。 專家估計,一條金槍頭蛇的價格在 10,000 到 30,000 美元之間,這對偷獵者來說是一筆很有吸引力的錢。 研究表明 非法從島上驅逐個人可能是金槍魚數量下降的原因。 偷獵對物種尤其有害,因為它針對的是最大的個體,因此也是最古老的個體,它們也是生殖最成熟的個體。 瞄準這些年長的蛇意味著人口中到達老年階段的蛇更少,而年輕蛇的比例更高。 研究還表明,體型通常與生育能力呈正相關,尤其是雌性爬行動物。 因此,年齡較大和體型較大的個體數量下降可能導致平均人口繁殖力下降,從而對人口增長產生負面影響。 在大洋洲的綠蟒(Morelia viridis)種群中觀察到類似的趨勢。 然而,在建立圈養蛇群時,以成年雌性為目標可能是有利的。

火災造成的棲息地退化

過去,島上有人故意縱火 嘗試消滅金槍頭蛇 島上的土地可用於種植園農業。 該島的名字 Ilha da Queimada Grande 是一個葡萄牙語標題,大致翻譯為“刀耕火種”或“大火燒島”。 這個名字是指早期開發者試圖通過刀耕火種的方法在島上建立香蕉種植園,這是一種破壞環境的技術。 此類活動可能導致島上大量蛇類死亡。 島上的無數蛇最終迫使開發商放棄了他們的計劃。

巴西大陸的棲息地破壞

環保人士也擔心 巴西大陸棲息地破壞. 儘管蛇島在數英里之外,但許多到達島上的鳥類(蛇的主要食物來源)都來自巴西大陸。 金槍頭蛇捕食季節性抵達島上的 41 隻候鳥中的兩隻。 這 暴君捕蠅器是 成年pitvipers中最常見的獵物。 這種鳥在雨季即將結束時(南方夏季)出現在巴西東南部的海岸。 由於食物稀缺,相應季節在島上停留的暴君捕蠅鳥數量較少,導致蛇種群的存活率較低。 獵物的可用性也會影響繁殖。 金槍頭蛇的繁殖頻率低於大陸發現的 B. jararaca 物種,後者的獵物可用性相對較高。 觀察結果表明,獵物可用性與種群趨勢之間存在密切關係。 因此,候鳥有助於維持島上生態系統的微妙平衡。 巴西大陸的土地開墾和森林遭到破壞,從本質上剝奪了候鳥的自然棲息地,導致鳥類數量減少,從而影響了島上的微妙平衡。 這種人為破壞導致在島上停留的候鳥數量急劇下降,這意味著蛇的食物減少。

通過植被清除破壞棲息地

巴西海軍也被指控 破壞性植被清理 燈塔。 這種活動對島上的棲息地產生了負面影響,從而影響了蛇的數量。 由於該物種僅在島上發現,因此對其環境的任何改變都可能對蛇種群產生潛在的破壞性影響。

物種保護

專家建議,保護金槍魚的棲息地和根除偷獵行為是拯救該物種的最可持續方法。 新的創新理念也正在開發中,以幫助拯救物種。 目前正在研究人工授精 羅傑里奧·扎卡里奧蒂,保護生物學家,作為保護物種的一種手段。 該技術已成功用於輔助其他瀕危物種的繁殖,但在蛇類繁殖方面仍有待完善。 正如 Zacariotti 所做的那樣,該過程包括捕獲一條活毒蛇,將其束縛,然後將精子按摩到收集精子的出口處。 收集的樣本然後用於未來的植入。