什麼是天文學中的掩星?

日食是掩星的一個例子。

在天文學中,掩星是指一個物體被另一個物體阻擋在它和觀察者之間的事件。 當一顆行星或月球從一顆恆星前面經過,或者當一顆行星從另一顆行星前面經過時,就會發生掩星。

月球掩星

月球掩星描述了月球繞地球運行時從恆星前方經過的事件。 由於恆星有角直徑,而月球的大氣層非常稀薄,月球會掩蓋恆星或消失,然後在不到 0.1 秒的時間內再次出現在月球的邊緣。 由於沒有眩光,可以清楚地觀察到這種掩星。 任何黃道緯度小於 6.5 度的恆星都可以被月球掩蔽,因為它的軌道與黃道有傾斜。 角宿一、心宿二和軒轅三顆一級恆星靠近黃道,可以被行星和月球掩蔽。 行星通過北邊的紅巨星畢宿五,因此只有月球才能對畢宿五進行掩星。 昴宿星團是一個疏散星團,也可以被月球掩蔽。 目前,無論是月球還是行星掩星都不可能對橙色巨星 Pollux 進行掩星,但在遙遠的將來,Pollux 的掩星很可能是可能的。

當一顆恆星間歇性地消失並重新出現時,就會發生掠食月球掩星,因為恆星的不規則邊緣移過月球。 月球掩星是為了科學目的而定時的,例如增加對月球地形的了解。 行星也偶爾會被月球遮擋,這可以被地球上的人類觀察到。 太陽也可以觀察到同樣的情況,這被視為日食。

行星掩星

行星也可以隱匿恆星。 例如,金星在 1959 年掩蔽了軒轅星,而天王星在 1977 年擋住了一顆恆星,從而導致了行星環的發現。 土星在 1989 年掩蔽了 5 等恆星 28 人馬座,冥王星在 1988 年、2002 年和 2006 年掩蔽了恆星。

相互掩星

當一顆行星在另一顆行星前面經過時,就會發生相互行星掩星。 遙遠的行星看起來比最近的行星小。 然而,這種現像很少發生。

小行星掩星

小行星包括矮行星、遙遠的物體或小行星。 小行星掩星發生在小行星掩蔽恆星時,暫時遮蔽了它的光。 研究小行星掩星是為了測量小行星的位置和大小。 掩星也可能發生在小行星和它的衛星之間。 例如,2009 年 3 月 12 日有 8 次小行星掩星,以及 2010 年 11 月 6 日矮行星鬩神星的掩星。

雙重掩星

當月球或任何其他天體同時掩蔽多個天體時,就會發生雙重掩星。 月球的角直徑很大,因此可以同時隱匿許多恆星。 然而,月球很少同時掩蓋兩個明亮的物體,例如兩顆行星或一顆行星和一顆明亮的恆星。

人工掩星

當人造衛星進入太空望遠鏡和恆星之間時,就會發生人工掩星。 在這種情況下,掩星是通過將人造衛星操縱到特定位置而有意發生的。 例如,Big Occulting Steerable Satellite (BOSS) 是一種提議的衛星,旨在與望遠鏡一起使用以探測行星。