印度的豹神,Waghoba,幫助該國的野生動物保護

“其他城市的人有貓有狗,但在這裡我們有野豹作為我們的伙伴。豹子是我們的家人。我們還向我們的豹神 Waghoba 祈禱,他讓我們遠離一切邪惡。” – Prakash Bhoir,孟買居民。

事實上,繁華的印度金融之都孟買是一座與眾不同的城市。 雖然它容納了超過 2000 萬人口,但它的心臟也足夠寬敞,可以容納 40 多隻野豹! 孟買也有寺廟,土著社區或 Adivasis 以 Waghoba 的形式崇拜這些大型貓科動物。 根據科學,這種對捕食者的文化崇敬讓人們能夠與野生動物共享空間,從長遠來看有助於保護。 因此,了解這些文化機構對於實施現代保護實踐至關重要。

孟買的森林之神和森林人

Bhoir 一家在他們的泥屋前,牆上掛著 Warli 的畫作。 Warli繪畫是一種專注於自然元素的部落藝術形式。 圖片來源:Mahesh Yadav/JY 兄弟

“我們,孟買的 Adivasis,崇拜 Hirwa Dev 或綠神,他們用自然資源保佑我們的生活,使我們得以生存。我們還向 Waghoba 或豹/虎神祈禱。他是森林之王。力量和Waghoba 人的勇氣保證了我們森林的安全。我們都知道森林是我們生存所必需的,”年輕女子兼 Adivasi 社區成員 Chaitali Bhoir 帶我們參觀了她在 Kelti pada 的美麗泥屋。森林覆蓋的 Aarey Milk Colony 的中心地帶。

Waghoba 在孟買的一座寺廟Waghoba 在一塊石板上作畫,並在孟買 Aarey 殖民地的一座部落寺廟中裝飾著萬壽菊花環。 老虎和豹子都被崇拜為 Waghoba。 圖片來源:Oishimaya Sen Nag

孟買的 Adivasis 是屬於不同部落的土著社區,如 Warlis、Kolis、Dubbas 等。 他們與自然有著根深蒂固的聯繫。 在孟買,他們生活在稱為 padas 的小村莊,主要在桑傑甘地國家公園和鄰近的 Aarey Milk Colony 等森林地帶及其周圍。 豹子在這些地方狂奔,但這些人幾乎沒有抱怨。 相反,他們以與掠食者一起生活而自豪。

“我們尊重野生動物和它們的生活方式。我們知道,一旦夜幕降臨,我們必須呆在室內,不要獨自冒險。豹子該四處遊蕩了。有時,它們會捕食我們的牲畜。所以每當豹子在我們附近咆哮時,我們就會打破椰子殼,向瓦格霍巴祈禱以拯救我們的牲畜,但繼續像他幾千年來所做的那樣保護我們的森林和我們的生命,”Chaitali 的岳父 Prakash Bhoir 說。 Prakash 是一名 Adivasi 人,還在當地市政公司任職。

Aarey Milk Colony 中的豹子在孟買的 Aarey Milk Colony,一隻豹子晚上在窗台上休息。 圖片來源:Mahesh Yadav/JY 兄弟

據他介紹,孟買大多數豹子襲擊人類的事件發生在人們不遵守森林規則的情況下。 當來自其他地方的移民侵入林地時,他們不注意自然的方式。 他們砍伐樹木,不負責任地傾倒垃圾,並以破壞生態系統正常運作的方式改變景觀。 隨著空間和自然獵物的減少,豹子現在被以垃圾為食的狗和豬所吸引,使它們與人類密切接觸。 有時,這些掠食者最終會攻擊人類,導致公眾要求從該地區清除豹子。

桑傑甘地國家公園附近的垃圾和豬以垃圾為食的豬在孟買的桑傑甘地國家公園邊緣不負責任地傾倒。 圖片來源:Oishimaya Sen Nag

“與我們的非土著鄰居不同,我們歡迎豹子。我們保持周圍環境清潔和無垃圾,這樣當豹子來訪時,它會停留一段時間然後離開。幾個月前,一隻豹子訪問了我的後院“在我兒子婚禮的前一天。他只是站在那裡幾分鐘,然後默默地離開了。我告訴我的妻子,這是Waghoba在活動前祝福我們的!” Bhoir 指著豹子站在離他家幾碼遠的地方說。

Bhoir 和他的妻子種菜Bhoir 一家在他們家附近的菜園裡種植自己的蔬菜,種植本地樹木,並保持周圍環境的清潔和綠色,引領可持續的生活方式。 圖片來源:Mahesh Yadav/JY 兄弟

Bhoir 還發現不幸的是,新聞頻道經常報導豹子進入人類家園的故事,而實際上人類已經入侵了豹子的領地。 他擔心人們對豹子的恐懼可能會給森林帶來厄運。 對他來說,豹子是美麗的動物,而不是人們通常認為的兇猛嗜血的野獸。 大自然將它們設計為食肉動物,因此它們需要為生存而狩獵。 那不會使他們變得危險。 如果是這樣,人類也很危險。 然而,對於 Bhoir 和他的其他社區成員來說,豹子就是家人。

“我們對這種美麗動物的依戀是這樣的,如果我們在我們所在地區大約一周沒有看到或聽到豹子的目擊事件,我們就會擔心。我們擔心有人可能會殺死它們或對它們造成任何其他傷害,”說博伊爾。

孟買的 Aarey 森林孟買戈雷岡森林覆蓋的 Aarey Milk Colony。

這種與森林及其豹子的深厚聯繫讓 Bhoir 和他的部落社區成員保持警惕。 每當孟買的森林受到威脅時,原住民就會起來抗議。 在此期間 拯救阿雷運動,他們中的許多人在抗議在 Aarey 砍伐樹木以建造地鐵收割設施時被警方逮捕。 然而,他們的抗議並沒有白費。 該項目不得不轉移到一個新的地點,Aarey 的一部分被宣佈為保護區。

保護科學與人們的信仰 – 聯繫

馬哈拉施特拉邦塔拉薩里瓦瓦德的瓦霍巴神社。 馬哈拉施特拉邦塔拉薩里瓦瓦德的瓦霍巴神社。 圖片來源:Waghoba 項目/Ramya Nair

對 Waghoba 和其他自然元素的崇拜不僅限於孟買的 Adivasis,而且更為普遍。 一種 發表的研究 在 2021 年的保護科學前沿中,在孟買和馬哈拉施特拉邦其他地區的 Warli 部落村莊記錄了 150 多座供奉 Waghoba 的神社。 該研究由來自 WCS-印度, WCT-印度, INN 大學.、挪威和 妮娜, 挪威。

研究發現,Waghoba 機構的起源植根於當今現代保護科學所稱的“人類與野生動物衝突”和“大型貓科動物掠奪牲畜”。 儘管起源故事有很多變體,但大多數都將 Waghoba 描述為天生的人類。 隨著時間的推移,Waghoba 表現出“wagh 或老虎/豹”的特徵並殺死了村里的牲畜。 受驚的村民想殺死瓦格霍巴,但他的母親與他們談判達成協議。 根據協議,Waghoba 將留在森林中,不殺牲畜。 作為交換,人們會在瓦格霍巴神社祭拜瓦格霍巴,並偶爾以動物祭品的形式向他供奉以安撫他。 因此,據研究人員稱,Waghoba 的起源故事本身就在 Waghoba 崇拜者的心中灌輸了與大型貓科動物的親情。 Waghoba 的機構充當了一種建立寬容的機制,使人們能夠與老虎和豹子等頂級掠食者共享空間。

Waghoba 崇拜儀式瓦霍巴崇拜儀式。 圖片來源:拉姆亞奈爾

“印度幾千年來一直通過其文化實踐保護。像瓦霍巴崇拜這樣的文化機構一直是該國普遍存在的根深蒂固的保護運動背後的推動力,”該研究的合著者 Anish Andheria 博士說. 他同時也是主席 野生動物保護信託基金,印度,以及印度領先的野生動物保護主義者之一。

“古代印度經文將動物描述為神。該國崇拜從大象和老虎到螞蟻和老鼠的動物。這種對動物的崇敬是保護我們的生態系統和野生動物的催化劑,”他說。

根據 Andheria 博士的說法,現在比以往任何時候都更重要的是,在人們在消費主義和全球化時代消失之前認識到他們的文化歸屬,從而與自然失去聯繫。 人與自然之間的紐帶需要在失去之前得到恢復和保護。 他還認為,當地社區的參與對於進一步實現印度的保護目標至關重要。

Ranjeet Jadhav的Aarey豹阿雷豹。 圖片來源:Ranjeet Jadhav/AareyGP

“在過去的五年裡,印度的保護工作主要集中在保護森林景觀免受人類傷害。然而,只有大約 5% 的國家面積可以通過這種方式得到保護。這還不夠。現在需要由社區管理保護。保護對話應包括當地社區及其在設計保護計劃時整合的意見,”他說。

堅持自然崇拜

今天,印度的社會經濟格局正在快速變化。 全國各地都在進行快速的城市化進程。 像孟買的 Adivasis 這樣的土著社區融入主流社會正在淡化他們基於自然崇拜的文化。 但是像 Bhoirs 這樣的人決心堅持他們的傳統和信仰。

豹子在孟買原住民的生活中扮演著重要角色。 在這裡,一位 Warli 畫家正在 Aarey Milk Colony 的一戶人家外牆上畫一隻豹子。 圖片來源:Mahesh Yadav/JY 兄弟

“人們稱 Adivasis 貧窮和文盲。但我們的家園周圍環繞著成千上萬棵樹和豐富的生物多樣性。當我們擁有如此多的自然財富時,我們怎麼能貧窮?我們也為從祖先那裡繼承下來的知識感到自豪。我們知道森林讓我們得以生存。它為我們提供氧氣、食物等。因此,我們崇拜水、土壤、森林和野生動物。我們為我們的信仰感到自豪,因為它們有助於為我們的子孫後代保護和保存自然資源,”普拉卡什·博伊爾。

“我們就像地球上的客人。我們必須感謝地球母親的生命。所以,不要對她造成任何傷害。沒有其他物種這樣做,”Bhoir 給我們所有人的信息。

封面圖片:一位 Warli 藝術家在孟買 Aarey Milk Colony 的一戶人家牆上繪製 Waghoba。 圖片來源:Mahesh Yadav/JY 兄弟