企鵝吃什麼?

一隻嘴裡叼著魚的企鵝。
  • 企鵝是食肉動物,其飲食主要包括甲殼類、魚類和頭足類動物,如魷魚和墨魚。
  • 在狩獵時,黃眼企鵝每天會潛入 395 英尺深的地方尋找食物 200 多次。
  • 一些專家建議,企鵝在潛水尋找食物時會故意挖出石頭以減少浮力。

企鵝是生活在地球南半球的水生、不會飛的鳥類。 雖然許多人居住在冰冷的南極洲,但其他人生活在熱帶島嶼等炎熱氣候中。

總共有十七到十九種企鵝。 正如流行文化中所描繪的那樣,許多是黑白相間的,但其他人可能非常豐富多彩,例如帶有黃色羽毛冠的鳳頭企鵝或帶有橙色頸部標記的王企鵝。

藍企鵝通常被認為是同類中最小的,最長可達 12 英寸,體重不超過 3 磅。 帝企鵝很容易成為最大的,長達 44 英寸,體重在 60 到 90 磅之間。

企鵝吃什麼?

企鵝以磷蝦為食的典型序列,反過來又成為海豹的獵物。 圖片來源:NoPainNoGain/Shutterstock.com

企鵝是食肉動物。 他們的魚食主要包括甲殼類動物、魚類和頭足類動物,如魷魚和墨魚。 它們尤其消耗大量磷蝦。 大量的這些水生生物對於企鵝群的繁榮發展是必不可少的。

不同的物種往往有特定的偏好; 這有助於避免對類似食物來源的競爭。 帽帶企鵝主要以磷蝦為食,而鱈魚和沙丁魚等魚類約佔帝企鵝或王企鵝飲食的 80%。

消耗的食物量完全取決於獵物的種類和可用性。 儘管如此,企鵝通常有很大的胃口。 例如,阿德利企鵝每年可以吃掉多達 150 萬公噸的磷蝦、115,000 公噸的魚和 3,500 公噸的魷魚。

尋找食物

洪堡企鵝在水下尋找魚。 圖片來源:Slowmotiongli/Shutterstock.com

所有企鵝都在水中捕食。 當他們出去時,要么是小團體,要么是他們自己。 旅行距離取決於物種。 阿德利企鵝在一次旅行中游了 9 英里尋找食物,而帝企鵝可能願意遊 900 英里。 大多數進食發生在離地表 50 到 60 英尺的範圍內; 然而,一些物種,例如黃眼企鵝,每天會潛入 395 英尺深的地方尋找食物 200 多次。 與消費類似,狩獵地點取決於季節和獵物的可用性。

在狩獵時,企鵝從不停止游泳。 他們只是在他們的賬單之間搶奪他們的獵物併吞下它。 粗糙的舌頭和有力的下顎幫助它們狼吞虎咽地吞下更滑、更難抓到的受害者。

企鵝依靠他們的視力來捕獵。 幸運的是,他們有很好的視力,可以在水下看到。 這可能部分是因為他們能夠改變眼睛晶狀體的形狀,這有助於產生更清晰的圖像。 它們還有一個瞬動或閃爍的膜,可以保護它免受漂浮的碎片的影響。 儘管有這些進化優勢,但一些專家認為,生物發光動物也有助於它們在更暗的水域和更深處看到東西。

此外,加拉帕戈斯企鵝——唯一在赤道以北發現的企鵝——參與多物種餵養,餵食各種類型的海鳥,如鵜鶘、鸕鶿和藍腳鰹鳥。

吞石

有趣的是,在許多企鵝的胃中發現了石頭,包括巴布亞企鵝、非洲企鵝和麥哲倫企鵝。 有一次,人們發現了一隻帝企鵝,它的肚子裡有大約十磅的石頭。

專家們並不完全相信他們是故意吞下它們,但已經觀察到許多企鵝物種會故意吞下石頭。 有許多理論可以解釋他們為什麼會這樣做,其中最被廣泛接受的理論表明,增加的重量會在潛水尋找食物時降低浮力。 其他專家猜測它有助於消化具有堅硬外骨骼的甲殼類動物。

禁食期

企鵝會觀察幾個禁食期,這意味著它們將在很長一段時間內不進食。 在禁食之前,它們會產生幾層有助於提供能量的脂肪。 每次禁食的時間長短取決於物種、性別和禁食類型。 眾所周知,雄性帝企鵝的禁食時間最長——任何地方都可以長達 120 天。

企鵝在繁殖季節一般禁食,不會離開巢穴尋找食物。 在整個交配過程中有些快,包括潛在伴侶的求愛。 其他企鵝在換羽期間會迅速脫掉舊羽毛換新羽毛。 在此期間,由於缺乏絕緣和防水功能,它們無法進入冷水捕獵。

小雞寶寶

成年跳岩企鵝(Eudyptes chrysocome)在福克蘭群島的布萊克島的懸崖上餵養一隻幾乎完全長大的小雞。 圖片來源:JeremyRichards/Shutterstock.com

在繁殖季節,企鵝群聚在一起形成新巢。 通常,雄性會在接近雌性之前選擇一個築巢地點。 帝企鵝和王企鵝產一個蛋,而所有其他物種產兩個。 除了一種情況外,在所有情況下,雙方輪流將雞蛋夾在雙腿之間取暖。 另一方面,雄性帝企鵝在腳的脂肪褶皺中照顧它們的單個卵,而雌性則出去打獵數週。

時機成熟時,小企鵝會用它們的喙來破殼; 此過程最多可能需要三天時間。 他們出生後,他們的父母用反芻食物餵養他們。 企鵝有兩個腔室的胃,可以讓它們儲存食物以帶回它們的幼崽。 如果母親還沒有從狩獵中回來,雄性帝企鵝甚至可以產生一種凝乳狀物質來餵養牠們的嬰兒長達兩週。

就像成年企鵝一樣,小企鵝在準備脫落幼年羽毛時也會禁食。 到了這個時候,他們的父母不再餵養他們。 早在三歲時,小雞就已經成熟到可以交配,這個循環又開始了。

圈養的企鵝

動物園或康復中心的企鵝通常保持著同樣的食魚飲食。 通常,他們會被餵食補充劑以確保他們保持健康。 然而,這些企鵝不會像野生企鵝一樣經歷長時間的禁食期。